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Interview with Interlude


French tenor Benjamin Berheim talks to me from Zurich, where the COVID-19 outbreak is confining him for the immediate future. Previous to his confinement he was in Paris, performing Le chevalier des Grieux in Manon, a run that got cut short due to the escalating health crisis. Described as ‘…the major French lyric tenor the opera world is longing for’ by the Chicago Tribune, Benjamin has worked at some of the most prestigious opera houses and festivals all over the world.

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Feature

Benjamin Bernheim est l’un des plus grands tenors de notre temps


…le ténor fait montre de très grandes qualités, une diction irréprochable, une chaleur maîtrisée dans la voix, jamais d’excès

[the tenor shows very great qualities, an irreproachable diction, a controlled warmth in the voice, never in excess.]

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Critical Acclaim

“CD of the Month”  – Opera Magazine

On show throughout is a lyric tenor in complete command of precious qualities securely combined: youthful freshness; fine-grained ‘solar’ timbre, beaming light and warmth in all registers; ease across a wide tessitura and range of dynamics; purposeful amalgamation of tone and word; and an approach at once romantic, muscular and blessedly sure of aim to full-flow outpouring and high climaxes.


Max Loppert
Opera Magazine

Critical Acclaim

Benjamin Bernheim qui dessine quant à lui un Des Grieux dominé et accablé, vocalement et techniquement impressionnant. Maître de la voix mixte et de la demi-teinte, il se joue avec une confondante facilité d’ « En fermant les yeux » en trouvant un parfait équilibre entre intimité et projection. Le style trouve la voie de la simplicité et de l’évidence et après la retenue des deux premiers actes, il ouvre les vannes pour le tableau de Saint-Sulpice avec un « Fuyez douce image » d’une puissance étonnante et assez bouleversante de désespoir.

[Benjamin Bernheim portrays a Des Grieux dominated and overwhelmed, yet vocally and technically impressive. Master of mixed voice and halftone, he plays with a ease with finding a perfect balance between intimacy and projection in “ En fermant les yeux.”  He finds a way of combining simplicity and showmanhsip and after the restraint of the first two acts, he opens the floodgates for the painting of Saint-Sulpice with a “Fuyez douce image” of astonishing power and overwhelming despair.]


Steeve Boscardin
Resmusica

Critical Acclaim

…non seulement sa couleur vocale, mais aussi sa langue – on serait même tenté de dire sa phonation – sont idéalement à leur place. Le style est parfait, la conduite de la phrase admirable, et surtout la maîtrise des nuances confondantes: son air «En fermant les yeux», murmuré tout en étant parfaitement projeté dans le grand espace de Bastille, restera un moment de grâce, complété par le lyrisme de «Ah! Fuyez douce image», à l’intensité aussi puissante que savamment dosée.

[… not only his vocal color, but also his language – one would even be tempted to say his phonation – are in their ideal place. The style is perfect, the phrasing of each sentence admirable, and above all his mastery of the difficult nuances: his airia “En fermant les yeux”, whispered while being perfectly projected in the great space of Bastille, will remain a moment of grace, completed by the lyricism of “Ah! Fuyez douce image “, with an intensity as powerful as it is expertly measured.]


Christian Merlin
Le Figaro

Critical Acclaim

Benjamin Bernheim l’annonçait dans l’interview qu’il nous a accordée : le rôle de des Grieux est très important pour lui. Il caractérise ici un Chevalier ivre d’amour précipité dans une descente aux enfers dans laquelle il sacrifie pour Manon ses valeurs, son honneur, sa foi. Son timbre riche et chaud, maintient sa qualité sur l’ensemble de la tessiture, aussi bien dans des graves sombres que dans des aigus en voix pleine ou mixte, toujours charpentés. Une étoffe vocale qui le place légitimement parmi les têtes d’affiches parisiennes : il reviendra d’ailleurs la saison prochaine dans un Faust déjà très attendu.

[Benjamin Bernheim announced in his interview with us: the role of Des Grieux is very important to him. He portrays a love-drunken Knight, precipitated in a descent into hell in which he sacrifices for Manon his values, his honor, his faith. He maintains a rich and warm timbre across the whole range, both in the dark bass and in the treble in full or mixed voice, still robust. A vocal material which legitimately places him among the headliners of Paris: he is already eagerly awaited next season, when he returns for Faust.]


Damien Dutilleul
Ôlyrix

Critical Acclaim

Benjamin Bernheim qui s’impose par la parfaite adéquation de son style avec ce répertoire : quel plaisir d’entendre ainsi chanter notre langue, avec un luxe de nuances et de demi-teintes (superbe « Rêve »), qui n’exclut nullement la puissance voulue pour l’air et le duo de Saint-Sulpice.

[Benjamin Bernheim portrays this repertoire perfectly: what a pleasure to hear our language sung like this, with a luxury of nuances and colors (superb ” Rêve”), matched by the power required for the airia and the duo in Saint-Sulpice.]


Laurent Bury
Forumopera

Critical Acclaim

Benjamin Bernheim apparaît sans doute comme un des meilleurs Des Grieux du moment : on connait la beauté du timbre de ce ténor qui a atteint les sommets, pas seulement du box-office mais surtout de la conduite vocale et de l’intelligence scénique. Comment mieux chanter le rêve du deuxième acte, avec cette facilité à déployer des nuances en usant de la voix mixte ? Comment donner plus de chaleur à sa voix pleine dans les accents désespérés de Saint-Sulpice ? Chaque phrasé est pesé, chaque coloration est éclairée de l’intérieur du timbre, tout cela pour construire un personnage emporté par un destin qui le dépasse : du grand art !

[Benjamin Bernheim undoubtedly is one of the best Des Grieux of the moment: we know the beauty of the timbre of this tenor who has reached the summit, not only at the box office but especially in his vocal conduct and in his intelligence on stage. How better to sing the dream of the second act, with this facility to deploy nuances by using the mixed voice? How can one give more warmth to his full voice in the desperate accents of Saint-Sulpice? Each phrase is weighed, each coloring is lit from the inside of his timbre, all this to build a character carried away by a destiny that exceeds him: great art!]


Alain Duault
Opera Online

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Musique Matin


Benjmain Bernheim

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TF1 : Le portrait de Benjamin Bernheim, le ténor français que le monde de l’opéra attendait


Benjmain Bernheim

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