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Glamour Affair Interview


Benjamin Bernheim – Interview by Tabata Caldironi
Glamour Affair – Issue No.2 (2019/03.04)

Abbiamo intervistato il tenore francese Benjamin Bernheim mentre era impegnato al Teatro Alla Scala nel ruolo di Alfredo ne La Traviata di Verdi. Acclamato dal pubblico e dalla critica, Bernheim ha iniziato la stagione 2018/19 all’Opernhaus di Zurigo, dove ha cantato nel ruolo di Rodolfo ne La Bohème di Puccini. Successivamente si è esibito nel Requiem di Verdi e ne La Traviata alla Royal Opera House Covent Garden, diretto da Antonio Pappano.

We interviewed the French tenor Benjamin Bernheim whilst he was engaged at Teatro Alla Scala singing Alfredo in Verdi’s La Traviata. Acclaimed from the audience and critics, Mr Bernheim’s 2018/19 season began at the Opernhaus Zürich, where he sang the role of Rodolfo in Puccini’s La Bohème. Then, at the Royal Opera House Covent Garden, he performed in Verdi’s Requiem and La Traviata, under the baton of Antonio Pappano.

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Feature


BENJAMIN BERNHEIM, TENOR: «SI LOS CANTANTES NOS MANTENEMOS EN EL MISMO NIVEL, DEJAMOS DE SER ARTISTAS: TENEMOS QUE ESTAR CONSTANTEMENTE MEJORANDO»

1 de marzo de 2019

BENJAMIN BERNHEIM, tenor: «Si los cantantes nos mantenemos en el mismo nivel, dejamos de ser artistas: tenemos que estar constantemente mejorando»

Una entrevista de David Santana / Fotos: Richard Boll
Resulta casi abrumadora la velocidad con la que el joven tenor franco-suizo Benjamin Bernheimha conquistado algunos de los teatros más codiciados por los cantantes de ópera. ¿Su última gesta? Nada menos que rendir al público milanés en el Teatro alla Scala interpretando el papel principal de La traviata. Ha actuado, así mismo, en la Royal Opera House de Londres, en el Fetspielhaus de Salzburgo, en París, Viena, Berlín o Chicago.

 

Esta colección de grandes instituciones no resulta extravagante si uno se detiene a escuchar la voz de Bernheim: energía, intensidad, dinamismo e inteligencia en el uso de sus cualidades vocales definen las interpretaciones de este gran tenor pero, lo que le hace único, aquello que provoca el irresistible deseo de escucharle una y otra vez es su timbre: centrado y potente en el registro medio, pero con un toque metálico en el agudo, le convierte en un tenor lírico-ligero excelente, ideal para papeles por los que ya ha destacado como Alfredo Germont en La traviata o Rodolfo en La bohème.

Para comenzar me gustaría que nos contase algo sobre sus inicios en el canto.

Cuando tenía diez u once años, estaba en el colegio en Ginebra, que es la ciudad donde me crié, y montamos Cavalleria Rusticana y Pagliacci. A mí en aquella época aún no me interesaba la música ni tampoco la ópera, ni cantar, pero mis padres querían que lo hiciera y, bueno, no me quedaba otra.

Sin embargo, cuando finalmente lo hice descubrí el escenario, el teatro, la orquesta… y algo cambió en mí, en mi corazón. Se produjo una primera conexión con el mundo de la ópera. Recuerdo con especial cariño el momento en el que antes de la representación escuché afinar a la orquesta, desde entonces intento estar cerca del escenario cuando los instrumentistas afinan.

¿Fue entonces cuando comenzó sus estudios 

 de canto?

No, eso no ocurrió hasta un tiempo después. Cuando tenía como diecisiete o dieciocho años tuve curiosidad por volver a cantar, mis padres también hacían música, y descubrí que tenía la oportunidad de estudiar canto. Me preparé las audiciones y empecé a estudiar en Lausana (Suiza) con el que fue mi primer profesor Gary Magby. Estudié con él cuatro años y después entré en el coro de la Ópera de Lausana.

Durante esta etapa de estudiante hice un gran amigo que era pianista en la Ópera de Zúrich y me dijo que probara a hacer las audiciones allí, me cogieron, estuve trabajando con Andreas Homoki y, finalmente tiempo después ya decidí hacerme freelance. De aquello hace ya diez años y desde entonces he estado aquí en Zúrich.

¿Quiénes considera que fueron las personas que más le influyeron en esa etapa de su vida?

¿Durante mis estudios? Evidentemente mi profesor Gary Magby fue muy importante. También dos clases magistrales que recibí siendo aún muy joven: la primera de ellas con Jaime Aragall, en Sabadell. Dos años después también estuve en Busseto con Carlo Bergonzi. Me dijeron que veían en mí buenas cualidades para el canto. Escuchar de dos grandes figuras como ellos que mi voz tenía algo especial, fue algo muy importante, me animó definitivamente a trabajar en el canto.

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Critical Acclaim

Benjamin Bernheim displayed a beautiful mezza voce in the few numbers Puccini gives to the tenor, especially the Et incarnatus est.


Mark Pullinger
Bach Track

Critical Acclaim

Bernheim perfectly captured the hurt and insult that Alfredo felt, and the loss of control that led to his outburst, and the remorse that wrecks him immediately after.


Jingjie Cheng
Felix

Critical Acclaim

Benjamin Bernheim a pour lui un timbre argenté…une projection très concentrée qui semble viser l’auditeur comme un laser, et une diction impeccable qui rend chaque mot de son Alfredo parfaitement compréhensible. Le chanteur est également d’une grande musicalité et dispose d’une technique excellente qui lui permet par exemple de jouer avec intelligence sur les registres mixte ou de poitrine. Vocalement, mais aussi scéniquement, Bernheim propose une interprétation moins latine que typique du demi-caractère de l’opéra français. Cette approche fait merveille dans la rencontre du premier acte…

{Benjamin Bernheim has a silver tone…a very concentrated projection that seems to target the listener like a laser, and impeccable diction that makes every word of his Alfredo perfectly understandable. The singer is also has great musicality and has an excellent technique that allows him for example to play with intelligence with the mixed registers or chest. Vocally, but also scenically, Bernheim offers a less Latin interpretation than typical of the half-character of French opera. This approach is marvelous in the encounter of the first act …}


Jean Michel Pennetier
Forum Opera

Critical Acclaim

His interpretation isn’t a conventional one: this Alfredo isn’t a great Latin lover, with Italianate tenor swagger. Rather, his Alfredo starts as a shy, unconfident young man, who only comes to life when he is happily living with Violetta, to have his new found self-confidence cruelly trashed when she leaves him, a trauma from which he doesn’t recover. It’s an approach that’s more Dumas than bel canto, it’s completely consistent with the libretto, and Bernheim delivers it exceptionally well. His diction is pin sharp, there’s plenty of brio in the happier parts like “De’ miei bollenti spiriti”, and he turns genuinely nasty in the gambling scene in Act 2.


David Karlin
Bach Track

Feature

Operalife.it Interview


We are happy to interview Benjamin Bernheim, a young French tenor, already well-established in the international lyric scene. Only in the last year he has collected a series of great successes, from the Bohème in Zurich, Paris and London to the Traviata in Berlin, from the Elisir d’amore in Vienna to the Faust at the Lyric Opera in Chicago. We are meeting him while he is again at the Vienna State Opera (Wiener Staatsoper) before playing the role of Tamino in Die Zauberflöte. In February, he returns to Teatro alla Scala to perform the role of Alfredo in La Traviata.

  1. Let’s begin from the driving force that started your career: how was born your love for the Opera? When did you understand that this would become your job?

I grew up in a family where classical music and opera in particular was very present. I played violin and piano and then at the age of 10 years old I began singing at the maitrise du conservatoire of Geneva. It wasn’t love at first sight to be honest, but the magic happened when we sang in a Cavalleria Rusticana and Pagliacci production at the Grand-Théâtre in Geneva. There I really felt that being on stage and actively being part of a show for the audience was something I loved. I didn’t know at the time that a few years later I would want to pursue a professional career, I just knew that it is a special and lucky life to be surrounded by music.

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Critical Acclaim

La facilité d’élocution, l’émission naturelle et la ligne de chant claire du ténor suffiraient à notre bonheur, mais ce musicien accompli possède une diction du français qui évoque rien de moins que Georges Thill et Roberto Alagna. Doté d’un pareil viatique, il peut se permettre de débuter avec une rareté absolue d’Henry Février, extraite de l’opéra Carmosine. Personne ici...” air joliment mélancolique où il est question du souvenir ému d’un amour de jeunesse, lui permet de surprendre son auditoire, usant du charme de son timbre et de phrasés au galbe parfait.

Son Des Grieux (“En fermant les yeux” ) est tout aussi gracieux, éloquent jusque dans l’utilisation d’une voix mixte très habilement travaillée, qui conduit à une plénitude vocale d’une exquise douceur. Ne cherchant pas la facilité, le ténor français n’hésite pas à s’attaquer à l’air dramatique de Manoël dans Le Tribut de Zamora de Gounod, interprété avec fougue et ampleur, suivi d’un héroïque “Tout est fini pour moi sur la terre”, extrait du Dante de Benjamin Godard.

…Tamino (“Dies Bildnes ist bezaubernd schön”), aux accents magnétiques et aux couleurs singulières, est fort apprécié, Lenski (“Kuda, kuda”)  s’avérant renversant d’émotion…”Légende de Kleinzach” (Les Contes d’Hoffmann) pleine d’humour, au style impeccable.

{The ease of his diction, the natural production of the voice, and the vocal line all added to our enjoyment, but perhaps above all, this accomplished musician has French diction that reminds us of Georges Thill and Roberto Alagna. Equipped with such a viaticum, he can afford to begin with a rarely performed aria by Henry Février, from the opera Carmosine. “Personne ici...,” a melancholy aria about the memory of a love of youth, allowed him to capture his audience by using the charm of his timbre and perfect phrasing.

His Des Grieux (“En fermant les yeux” ) is equally graceful and eloquent, and his very clever use of mixed voice lead to a vocal plenitude of exquisite sweetness. Not one to shy away from difficulty, the French tenor did not hesitate to tackle Manoël’s dramatic aria from Le Tribut de Zamora by Gounod, which he performed with enthusiasm and magnitude, followed by a heroic “Tout est fini pour moi sur la terre,” taken from Benjamin Godard’s Dante.

… Tamino (“Dies Bildnes ist bezaubernd schön”), with magnetic accents and singular colors, was an audience favorite, and Lenski (“Kuda, kuda”) was overwhelmingly emotional …”Légende de Kleinzach” (Les Contes d’Hoffmann) was full of humor with impeccable style.}


François Lesueur
Opéra Magazine

Critical Acclaim

Ich möchte gleich mit dem Höhepunkt dieses gesamthaft sehr gelungenen Abends beginnen – und zwar mit der Weltklasse-Leistung von Benjamin Bernheim als Tamino. In den 20 Jahren, in denen ich mehr oder weniger regelmäßig die Staatsoper besuche, habe ich keinen überzeugenderen Interpreten in dieser Rolle erlebt. Er besitzt eine hervorragende Diktion, spricht auch klar und deutlich und ist gut zu hören. In der Bildnisarie gelang es ihm sowohl in den lyrischeren als auch in den mehr „heldischen“ Passagen absolut zu glänzen. Also Vorbereitung hatte ich vor einigen Tagen die Aufnahme unter Karl Böhm mit Fritz Wunderlich angehört – und Bernheim kann da – auch schon mit leicht metallischen Anklängen – wirklich mithalten. Sollten sich die Gerüchte bewahrheiten, dass er diese Rolle zurücklegen möchte, wäre das ein ganz, ganz großer Verlust.

{I would like to start with the highlight of this very successful evening – with the world-class performance of Benjamin Bernheim as Tamino. In the 20 years I have spent more or less regularly at the Wiener Staatsoper, I have not experienced a more convincing performer in this role. He has excellent diction, speaks well and clearly and his voice is well projected. In the “Bildnisaria” he succeeded in both the lyrical as well as in the more “heroic” passages brilliantly. A few days ago, I had listened to the recording under Karl Böhm with Fritz Wunderlich – and Bernheim held his own in comparison – even with slightly metallic overtones. If the rumors prove true that he wants to take this role out of his repertoire, that would be a very, very big loss.}


Kurt Vlach
Online Merker

Critical Acclaim

“Seine Bildnisarie wie die Prüfungen im Weisheitstempel absolviert er mit lyrischem Schmelz.”

{His “Bildnis” aria in the Weisheitstempel was like golden honey.}


Florian Krenstetter
Kronen Zeitung

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